Zintuigen

Zien
De meeste katten hebben een goed gezichtsvermogen en kunnen goed in schemerig licht zien. Katten kunnen in het schemerdonker zien, maar ook zij kunnen bij gehele duisternis niets waarnemen. Op de achterwand van het oog bevindt zich reflecterend weefsel, waardoor de ogen van een kat fonkelen . De irissen hebben een verticale spleet als vorm. Elk oog heeft derde ooglid, ook wel knipvlies genoemd, dat zichtbaar wordt als een kat zich behoorlijk ziek voelt.

Kleuren zien
Wetenschappers hebben zeer ingewikkelde tests gedaan in het oog van de kat zelf. Uit deze experimenten heeft men geleerd dat katten, net als de mens, drie verschillende soorten ‘kegeltjes’ in hun lichtgevoelige laag van het oog hebben. Kegeltjes zijn de specifiek kleurgevoelige cellen in ons oog. In principe zouden katten dus net als de mens alle kleuren van de regenboog moeten kunnen zien. Alleen gebruiken katten 1 soort van deze kegeltjes niet om kleur te zien, maar wel om goed scherp te kunnen zien in het halfduister, iets wat mensen en andere dieren niet kunnen. Hierdoor hebben katten nog twee soorten kegeltjes over om kleuren van elkaar te onderscheiden waardoor ze alleen het verschil tussen geel en blauw zien, maar blijken daarentegen een duidelijke voorkeur voor de kleur rood te hebben. Ze zien die kleur als een soort grijs-donkerblauw, maar niet zwart. 

 

Horen
Katten kunnen uitstekend horen en zijn in staat frequenties tot 40.000 Hz of hoger waar te nemen. Ter vergelijking: een gemiddeld mens hoort
 frequenties tot 20.000 Hz. Zo kunnen ze bijvoorbeeld met gemak de hoge piepjes van een muis waarnemen, die wij helemaal niet kunnen horen. De oren kunnen 180° draaien en onafhankelijk van elkaar bewegen, hierdoor kunnen geluiden goed gelokaliseerd  worden en functioneren ze als een soort radar. In het oor van de kat bevindt zich ook het evenwichtsorgaan.

Voelen
Voelen is erg belangrijk voor een kat, er wordt gewaarschuwd voor gevaar en letsel. Zenuwuiteinden die zich overal in de huid bevinden reageren op prikkels. Via de zenuwen worden er razendsnel signalen doorgegeven via het ruggenmerg naar de gevoelscentra in de hersenen .De onbehaarde huid van de neus is erg gevoelig. De neus van de kat reageert sterk op aanraking en warmte en kou. Met zijn neus onderzoekt de kat zowel de temperatuur als de geur van het voedsel. Een kat zal nooit eten of drinken zonder eerst geroken te hebben.
De voetkussentjes zijn ook erg gevoelig en worden gebruikt om een onbekend voorwerp te onderzoeken. Vaak steekt een kat één poot uit om daarmee zachtjes op een voorwerp te tikken, vervolgens wordt het voorwerp besnuffeld. De voetkussentjes zijn ook gevoelig voor trillingen, daarom vindt een kat het vaak niet prettig wanneer zijn voetkussentjes aangeraakt worden. De meest gevoelige plaats op het lichaam van een kat zijn de snorharen. Langs elke kant van het gezicht, heeft hij er twaalf die hij kan bewegen. Ook onder de kin, boven de wenkbrauwen en op de poten, heeft de kat snorharen. Een snorhaar zit driemaal dieper in de huid van de kat dan een andere haar, het is verbonden aan zenuwuiteinden. De snorharen geven de kat informatie over bewegingen in de lucht, de luchtdruk en de temperatuur. Hierdoor kan een kat jagen in duisternis of bepalen of ze door een opening kan kruipen of niet.

 

Ruiken en proeven
Reuk en smaak zijn nauw met elkaar verbonden. Een kat heeft 2x zoveel geurreceptoren in zijn neus als een mens. Hij ruikt om informatie te krijgen over voedsel, de aanwezigheid van andere katten en dreigend gevaar. De smaakpapillen op de tong stellen de kat in staat om te beoordelen of voedsel oplosbaar is door speeksel, tijdens het likken aan en eten van voedsel. Een kat zal nooit iets proeven zonder er eerst aan te ruiken, een kat wordt namelijk eerder aangetrokken door de geur dan de smaak van het voedsel. Vooral de geur van vet in vlees is aantrekkelijk, een muis bestaat voor 40% uit vet en is mede daardoor aantrekkelijk voer. Wanneer voedsel verwarmd wordt komt er een sterke geur vrij, dit kan nog weleens helpen een kat aan het eten te krijgen die niet wil eten. De geur wordt opgeslagen in de hersenen en later herkend. De smaakpapillen zijn gevoelig en kunnen onderscheid maken tussen zout, bitter en zuur, een kat beschikt niet over smaakpapillen die zoet herkennen.

 * Reageren op dit onderwerp kan op de facebookpagina van Kattendomein.

Scroll naar top